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Kakata City, Libéria, 27 mai 2019 - Dans une plainte déposée aujourd'hui, 22 villageois autochtones libériens affirment que le Salala Rubber Corporation (SRC) utilise l'argent de la Banque mondiale pour agrandir et exploiter ses plantations libériennes par le biais d'accaparements illégaux de terres, de violences sexuelles et d'intimidation des défenseurs des droits humains, selon un plainte déposé aujourd'hui. Résidents de 22 villages autochtones dans les comtés de Margibi et Bong demandent à la Société financière internationale (SFI), la branche du secteur privé de la Banque mondiale, d'intercéder et de prendre des mesures spéciales pour protéger les défenseurs des droits de l'homme, de l'environnement et des terres communautaires contre les préjudices et les représailles suite à leurs plaintes. conforme à la Déclaration de position de la SFI d'octobre 2018 sur les représailles contre la société civile et les parties prenantes du projet.

SRC, filiale libérienne du géant de l'agriculture luxembourgeois Socfin, a repris la Weala Rubber Company en 2007, après la fin de la guerre civile au Libéria. La SRC a reçu un prêt de la SFI en 2008 pour agrandir et moderniser ses plantations d'hévéas. Mais selon les villageois, cette expansion a miné leurs moyens de subsistance et s'est accompagnée de violences contre les femmes et les dirigeants communautaires. La société a repris de force le territoire traditionnel et même les terres pour lesquelles les habitants détiennent des titres de propriété formels, sans égard pour les droits fonciers et sans indemniser les propriétaires. Un habitant a expliqué: «Nos ancêtres résidaient sur ces terres avant même que la République du Libéria n'existe.» Mais maintenant, de nombreux villages sont entourés de plantations, leurs terres agricoles et leurs forêts défrichées et englouties par des arbres à caoutchouc. 

Sans les terres agricoles ni la forêt, les communautés sont entrées dans une période de pénurie alimentaire. «Quand j'étais enfant, nos parents nous nourrissaient trois fois par jour. Nous avions beaucoup de terres pour l'agriculture et nous avons cultivé suffisamment de nourriture pour nourrir la famille et en vendre pour le profit », a déclaré une femme. «La forêt était utilisée pour la chasse, la médecine et les rivières pour pêcher. Désormais, je ne peux nourrir mes deux enfants qu'une fois par jour. » Le SRC pulvérise également des pesticides et d'autres produits chimiques autour des villages, polluant les sources d'eau. Les membres de la communauté rapportent que leurs sources d'eau, y compris les ruisseaux, les rivières et les ruisseaux, ont changé de couleur, ont une odeur nauséabonde et provoquent souvent des éruptions cutanées et de la diarrhée lorsqu'elles sont imbibées peu après des cycles de pulvérisation. Ils se sont également plaints que leurs sites sacrés - tombes, sanctuaires, Sande (écoles et universités traditionnelles pour femmes) et Poro (écoles et universités traditionnelles pour hommes) et zones de forêt réservées aux plantes médicinales et aux activités religieuses - aient été détruits et profanés.

Vivre près des plantations de SRC apporte d'autres périls ainsi que. Les quelques femmes qui trouvent un emploi dans l'entreprise font l'objet de harcèlement de la part des chefs d'entreprise qui les gèrent; ils sont souvent confrontés à des demandes de relations sexuelles uniquement pour recevoir le paiement qui leur est dû. Les femmes qui traversent les plantations la nuit - souvent une nécessité parce que les villages sont littéralement entourés d'hévéas - craignent de se heurter aux gardes des plantations, qui les humilient et les menacent de viol. Les militants et les dirigeants communautaires qui expriment leur opposition à l'entreprise ou demandent réparation pour les dommages ont été arrêtés et leurs griefs légitimes criminalisés sur de fausses accusations et placés sous surveillance continue. La plainte des communautés demande à la SFI de prendre des mesures spéciales pour protéger ces organisateurs, les défenseurs de la terre, de l’environnement et des droits de l’homme. 

En janvier 2019, une organisation suisse, Bread for All, En janvier 2019, une organisation suisse, Pain pour tous, révélant les abus et les impacts sur les communautés des opérations de SRC, mais la société n’a pas encore répondu. Frustrées par cette incapacité à répondre à leurs préoccupations, les communautés ont adressé leurs plaintes au Compliance Advisor Ombudsman (CAO), un bureau de la SFI qui enquête sur les allégations selon lesquelles les projets financés par la SFI ne respectent pas les politiques strictes de sauvegarde sociale et environnementale de la SFI. 

Green Advocates International, l'organisation libérienne déposant la plainte et soutenant les communautés autochtones, espère que la plainte de la SFI aura un meilleur résultat. «Le SRC a fait du tort à ces communautés à une telle échelle que l'IFC doit obliger le SRC à remédier à ces abus et à les rétablir. La SFI a le devoir, l'obligation et la responsabilité de protéger, respecter et réaliser les droits de ces villageois autochtones », déclare Alfred Lahai Gbabai Brownell Sr, le avocat représentant les communautés autochtones et le lauréat du prix Goldman 2019, responsable de la campagne et fondateur de Green Advocates International. «Avec les interventions du Compliance Advisor Ombudsman (CAO), nous espérons que l'IFC tiendra SRC responsable de ses actions. Ce serait une victoire symbolique importante et considérable pour toutes nos communautés touchées qui ont continuellement souffert de ces abus pendant près d'un demi-siècle sans aucune forme de recours IL EST TEMPS de tenir la SFI, la SOCFIN et sa filiale, la SRC pleinement responsables ». dit Brownell.

Green Advocates International 

Green Advocates International est la première organisation de droit environnemental et de défense des droits de l'homme d'intérêt public du Libéria qui se consacre à assurer la protection de l'environnement, à défendre les droits de l'homme, à autonomiser et à amplifier la voix des pauvres victimes de l'exploitation des ressources et en utilisant l'état de droit - les acteurs étatiques responsables de leurs actions. Les activités de programme de Green Advocates sont conceptualisées pour amplifier la protection de l'environnement, un système de gouvernance transparent et responsable dans la gestion des ressources naturelles au profit des peuples autochtones qui sont les gardiens des ressources naturelles, les droits intellectuels et culturels des populations rurales, et le lien avec le protection des droits humains des personnes marginalisées. 

Citations des membres de la communauté concernés 

«Les défenseurs des droits de l’homme dans les communautés ont été systématiquement pris pour cible par le client de l’IFC, SRC, en raison de leurs activités visant à obtenir réparation pour des griefs légitimes concernant les activités de la SRC, et sont continuellement surveillés par la police locale et les sous-traitants privés de la SRC.»
 - Dit Francis K. Colee, responsable des programmes Green Advocates 

«Pendant les expansions de la SRC dans les années 1960 et 1979/80, beaucoup d’entre nous ont été forcés d’évacuer vers des« terres de réserve »tribales autochtones. Une fois que nous avons été expulsés de la terre de réserve, nous n’avions nulle part où aller. Le gouvernement savait que nous étions là, nous avons payé des impôts.
- Un homme âgé de la communauté 

«La SRC a défriché des lieux sacrés tels que nos buissons de serpents traditionnels vénérés, le buisson de Sande, le buisson de Poro, les arbres tabous, les rivières sacrées, les terres rituelles et les tombes ancestrales tout en élargissant sa plantation de caoutchouc. Nous avons utilisé des buissons de serpents pour soigner ceux mordus par les serpents. La SRC a détruit nombre de ces sites lors du défrichage de la brousse ou de la démolition de villes. » 
- Jeune leader de la communauté 

«Nos ancêtres résidaient sur ces terres avant même l'existence de la République du Libéria. Aujourd'hui, l'expansion de SRC rend notre mode de vie tout entier impossible à poursuivre. »
- Un homme âgé de la communauté 

«Quand j'étais enfant, nos parents nous nourrissaient trois fois par jour. Ils avaient beaucoup de terres pour l'agriculture et cultivaient suffisamment de nourriture pour nourrir la famille et en vendre pour le profit. La forêt était utilisée pour la chasse, la médecine et les rivières pour la pêche au poisson. Désormais, je ne peux nourrir mes deux enfants qu'une fois par jour. » 
- Une dirigeante autochtone 

«Les mêmes bulldozers qui ont détruit les terres agricoles ont également démoli de nombreux cimetières, ou les ont coupés de la forêt environnante, les privant de leur valeur spirituelle. Nous ne pouvons plus honorer nos ancêtres. »
- Un chef d'un des villages 

«Nous devons maintenant utiliser l'eau du ruisseau dans le marais à l'intérieur de la planation, même si l'eau ne convient pas à la consommation. 
- Une autre femme leader 

«Si une femme voyage après 18 heures du soir, elle peut s'attendre à se faire violer.» 
- Femme défenseur des droits fonciers 

«Le SRC a nui à nos communautés à une échelle si massive qu'il pourrait être impossible de nous rétablir.» 
- Une jeune défenseuse des droits fonciers 

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