PILIWA

Le Public Interest Lawyering Initiative for West Africa (PILIWA) est un mouvement régional d'avocats motivé par la justice sociale pour servir les communautés menacées.
L'ACA est l'organe de coordination de PILIWA, qui vise à inspirer et à former un réseau d'avocats au service des communautés et à les aider à lutter pour leur propre vision de l'avenir face à la pression de puissants acteurs politiques et économiques. Nos membres comprennent des individus et des organisations de huit pays qui sont en première ligne de la lutte pour la justice et le développement durable en Afrique de l'Ouest.
Nous soutenons les avocats d'intérêt public à travers l'Afrique de l'Ouest des manières suivantes :

  • Rencontre régionale annuelle d'avocats d'intérêt public.
  • Donner des subventions pour embaucher des juristes et entreprendre des actions judiciaires courageuses.
  • Recherche juridique et conseil technique sur les litiges stratégiques.
  • Solidarité et soutien aux membres menacés du réseau.

Rencontre annuelle PILIWA

PILIWA est avant tout un réseau professionnel - une communauté de juristes et d'avocats partageant les mêmes idées qui croient que le droit est censé servir la justice sociale et l'intérêt public. Lors de nos rencontres, les participants des huit pays PILIWA découvrent de nouveaux sujets en matière de plaidoyer, de droit international et de contentieux, partagent leurs expériences et élaborent des plans de collaboration.

La réunion inaugurale du PILIWA, en 2016, s'est tenue à Monrovia, au Libéria. L’année dernière, nous nous sommes réunis à Abidjan, en Côte d’Ivoire.

Programmes de subventions

PILIWA propose deux programmes de subventions pour ses membres : les petites subventions qui relancent les projets de litige stratégique et les subventions de soutien aux stagiaires juridiques qui aident les membres à embaucher de nouveaux juristes et à recruter de nouveaux avocats dans la pratique du droit d'intérêt public.


Petites subventions

Par le biais de son programme de petites subventions, PILIWA finance des travaux juridiques de pointe, notamment :

  • Recherche scientifique sur les impacts sur la santé humaine du torchage du gaz au Nigéria et de l'extraction de l'or au Ghana
  • Formation et mobilisation d'une plateforme de réponse de la société civile pour lutter contre les cas d'accaparement des terres au Niger
  • Cartographie détaillée des terres et contentieux d'expropriation illégale au Libéria
  • Enquête et développement de cas liés à un massacre dans une ville minière en Guinée

 

Stagiaires juridiques

Les deux boursiers juridiques d'intérêt public PILIWA pour 2017-2018 sont :

  • Daniel Fofanahdiplômé de la faculté de droit du Fourah Bay College en Sierra Leone. Daniel est en poste dans le district de Kono avec Network Movement for Justice and Développement (NMJD) , où il les aide à concevoir un programme juridique et à se préparer à des litiges stratégiques dans le secteur minier.

 

  • Owen Odion Agbonifo-Ezomoavocat nigérian expérimenté et titulaire d'un doctorat. Étudiant en droit public à l'Université Ahmadu Bello de Zaria, Nigéria. Owen est en poste chez Chima Williams & Associates à Benin City, au Nigéria, où ses principales responsabilités consistent à développer un litige stratégique au nom de dizaines de milliers de pêcheurs dont les moyens de subsistance ont été détruits par une marée noire en 2011.

Conseils techniques et collaborations

PILIWA soutient la plate-forme de gouvernance et de droits des ressources naturelles de l'Union du fleuve Mano pour développer une stratégie régionale de contentieux pour contrer l'influence des entreprises sur les terres et les ressources naturelles en Afrique de l'Ouest. Les membres de PILIWA collaborent à de nouvelles théories juridiques pour tenir les États et les acteurs économiques responsables des droits de l'homme, des droits fonciers et des atteintes à l'environnement.

Ces collaborations ont été soutenues par de nombreux partenaires externes, notamment :

  • L'Initiative pour le Contentieux Stratégique en Afrique (ISLA)
  • La Clinique d’expertise juridique et sociale (CEJUS) à l’Université de Lomé au Togo
  • La clinique internationale des droits de l'homme de la faculté de droit de l'Université de Seattle
  • Clinique de la faculté de droit de Sciences Po à Paris, France
  • HLS Advocates à la Harvard Law School
  • Centre pour les droits de l'homme et la justice mondiale de la faculté de droit de l'Université de New York
  • Développement inclusif International

Solidarité et soutien aux avocats menacés

Quand Alfred Brownell et son personnel de Green Advocates International ont été menacés d'arrestation et de détention injustifiées par le gouvernement libérien, le réseau PILIWA a aidé à les protéger, à sensibiliser à leur sort et à faire annuler les charges retenues contre eux.

PILIWA a aidé pour protéger le pasteur Evaristus Nicholas, le porte-parole d'Egbema Voice of Freedom, un organisateur communautaire qui mène le combat de son peuple pour la justice à Aggah.Le pasteur Nicholas a été menacé à plusieurs reprises par des personnes prétendant travailler pour la compagnie pétrolière NAOC.

PILIWA fournit également des fonds qui peuvent être utilisés dans des situations d'urgence pour ses membres et d'autres défenseurs des droits des communautés dans les pays d'Afrique de l'Ouest où nous travaillons.

Article sur la conférence annuelle de PILIWA

L'Initiative d'avocats d'intérêt public pour l'Afrique de l'Ouest (PILIWA) est un réseau professionnel d'avocats, de juristes et d'autres défenseurs d'Afrique de l'Ouest qui utilisent le droit pour promouvoir la justice sociale. Nous partageons une volonté commune à se servir du droit pour protéger les droits des personnes et des communautés vulnérables et à renforcer leur capacité à définir leur propre avenir économique. Nous sommes le « fer de lance » de la transformation de la profession juridique en Afrique de l'Ouest pour garantir que les avocats travaillent dans l'intérêt public plutôt que dans l'intérêt de quelques puissances.

Pour réaliser ses missions, PILIWA a établi la tenue d’une conférence annuelle pour permettre aux membres du réseau de se rencontrer, de partager les expériences et de développer de nouvelles stratégies juridiques et politiques afin de mieux promouvoir et défendre les droits des communautés pour une meilleure distribution de la justice sociale en Afrique de l’Ouest.

La conférence annuelle est un espace de communication et de développement de stratégies pour renforcer le réseau. Les membres de PILIWA se réunissent une fois par an dans un des pays membres de PILIWA. Elle permet aux membres du réseau de discuter des cas sur lesquels ils travaillent, des avancées réalisées et des défis rencontrés. Ce qui permet aux membres de partager leurs connaissances et expériences, réfléchir ensemble sur la façon de relever les défis et identifier plus clairement les opportunités de collaboration.

La conférence offre aux membres du réseau des formations sur des thématiques variées sur les droits humains qui leurs permettent d’apprendre des différentes théories du changement, la mise en œuvre de différentes stratégies de plaidoyer et de litige stratégique. Ces formations permettent d’affermir leur volonté d’être des défenseurs de justice sociale et d’aiguiser leur expertise sur les questions de droits environnementaux, accaparement des terres et tous les droits qui y sont liés, les normes de due diligence des entreprises, les normes en matière de réinstallation forcées, les normes minières, les litiges stratégiques etc.

Les membres du réseau utilisent la conférence pour également proposer des stratégies appropriées pour l’avenir du réseau. A cet effet, l'un des succès qui est ressorti des conférences est la collaboration autour d'une stratégie juridique pour créer un changement systémique dans la jurisprudence ouest-africaine des droits de l'homme. Cette stratégie de neuf pays consiste à déposer des dossiers auprès de la CEDEAO tout en plaidant devant les tribunaux nationaux pour mettre en évidence la mauvaise gestion et la responsabilité des Etats par rapport aux de exploitations minières. Le but n'est pas seulement de demander justice et compensation pour les communautés victimes des violations des droits de l'homme causées par les industries extractives, mais aussi c’est d'inciter la CEDEAO à examiner comment les pays équilibrent leurs obligations et comment ils ne le font pas de manière responsable.

Et aussi de changer les politiques nationales et régionales pour prioriser les intérêts des communautés Ouest-Africaines qui subissent les violations et les abus commis par les multinationales. Les avocats du réseau, francophones et anglophones collaborent ensemble sur leurs cas respectifs et co-signent les plaintes déposées au niveau de la Cour de Justice de la CEDEAO.

A cet effet, un document statuant la vision, les missions, les principes, la théorie de changement de PILIWA a été élaboré et approuvé à l’unanimité lors de la 5e conférence annuelle tenue à Abidjan en février 2022. Lors de cette rencontre, les membres du réseau ont travaillé à faire le diagnostic des 5 ans d’existence de PILIWA, de revoir leurs stratégies internes et externes, les forces et faiblesses du réseau et de développer un plan stratégique par pays qui contribuera à développer un plan stratégique pour le réseau PILIWA. Ce document de plan stratégique permettra de mieux capitaliser nos efforts, coordonner nos actions, accroître la visibilité et les impacts du réseau. Un autre sujet qui a été discuté pendant cette rencontre est l’exécution des décisions de la Cour de Justice de la CEDEAO par les pays membres de la CEDEAO. En effet, les membres du réseau PILIWA ont discuté des défis rencontrés à faire exécuter ces jugements en faveur des communautés. En considérant la mauvaise volonté des Etats membres de la CEDEAO à exécuter les jugements, les stratégies d’utiliser les mécanismes régionaux et internationaux pour forcer l’exécution des jugements ont fait l’objet de discussions intenses et intéressantes lors de cette rencontre.

To this end, a document stating the vision, missions, principles, theory of change of PILIWA was developed and unanimously approved at the 5th annual conference held in Abidjan in February 2022. During this meeting, the members of the network conducted as assessment of the successes of PILIWA over the past 5 years as well as its setbacks and also developed a country-specific strategic plan that will dovetail into a broader strategic plan for the PILIWA network. This strategic plan document will make it possible to better direct PILIWA’s efforts, coordinate its actions, and increase the visibility and impacts of the network. Another topic that was discussed during this meeting was the enforcement of the decisions of the ECOWAS Court of Justice by ECOWAS member countries. Indeed, members of the PILIWA network discussed the challenges faced in enforcing these judgments in favor of communities.  Considering the unwillingness of ECOWAS Member States to execute judgments, strategies for using regional and international mechanisms to force the enforcement of judgments were the subject of intense and interesting discussions at this meeting.

En conclusion, la conférence annuelle de PILIWA a permis au réseau de se développer en termes d’adhésion, d’expertise, de stratégie etc.

 

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