Côte d'Ivoire

Le cas de la communauté minière de Similimi

Similimi est un village du sous-district de Bondoukou, à environ 430 km d'Abidjan en République de Côte d'Ivoire, perché sur une colline et entouré de montagnes à la végétation luxuriante.

Deux communautés ethniques coexistent à Similimi – les Abron et les Koulango – mais le village est délaissé par le gouvernement ivoirien. Il n'y a pas de dispensaire et les habitants doivent emprunter une route non goudronnée pour accéder aux établissements de santé de Sapli, à environ 4 km. L'école du village, qui a été construite par les habitants eux-mêmes, est une structure en bois branlante de trois pièces avec un sol en terre battue et des trous dans le plafond qui fuient pendant la saison des pluies. Les deux enseignants sont payés par les villageois et non par l'Etat. Similimi n'a pas de robinets d'eau, de sources d'eau publiques ou d'électricité. Les habitants puisent l'eau de la rivière au pied de la colline pour leurs besoins quotidiens. Les femmes et les enfants doivent descendre la pente glissante pour puiser de l'eau puis remonter – une activité difficile et dangereuse pour ceux qui n'y sont pas habitués.

La vie tranquille des habitants de Similimi a été bouleversée par une société minière, Bondoukou Managese. L'extraction du manganèse à Similimi aurait dû apporter du développement et des impacts positifs à la communauté. Mais Similimi n'a vu aucun développement - pas une seule école, source d'eau potable, watt de production d'électricité, route pavée ou centre de santé. Au lieu de cela, l'extraction minière a détruit l'environnement naturel et brisé la paix de Similimi. L'entreprise a creusé des fosses à moins de 200 mètres de l'entrée du village et creusé des trous autour des zones résidentielles et des champs agricoles de la communauté. Le site d'extraction primaire est à moins de 100 mètres du village, mettant en danger les habitants, dont la vie a été envahie par la mine. L'extraction du manganèse a pollué leur air et leur eau et les a privés de leur santé, de leurs terres et de leurs moyens de revenus sans compensation préalable et juste. L'entreprise a également détruit la colline sacrée où les habitants menaient auparavant des pratiques traditionnelles. À la lumière de tout cela, la communauté doit être relocalisée immédiatement.

Bien que les habitants se soient plaints à plusieurs reprises auprès des autorités, aucune mesure n'a été prise pour les protéger des impacts négatifs de l'extraction du manganèse. Afin de défendre leurs intérêts et d'obtenir réparation des violations des droits humains qu'ils ont subies, l'ACA et son partenaire ivoirien, le Groupe de Recherche et de Plaidoyer sur les Industries Extractives (GRPIE), se sont associés à des avocats locaux pour soutenir la population de Similaire avec ce qui suit :

  1. Sensibilisation
  • Organiser plusieurs rencontres avec les habitants de Similimi pour les aider à comprendre leurs droits et les actions stratégiques qu'ils peuvent entreprendre pour faire face aux risques de l'exploitation minière et défendre leurs intérêts.
  • Organiser un échange d'apprentissage pour partager des expériences avec d'autres communautés qui ont été affectées par l'exploitation minière et ont traversé le processus de relocalisation.
  1. Plaidoyer
  • Plaidoyer et lobbying auprès des autorités ivoiriennes sur la nécessité de relocaliser la communauté.
  • Créer une pression au niveau international sur les dangers et les souffrances auxquels sont confrontés les habitants de Similimi.
  • Organizing workshops to train and exchange views with administrative authorities about the impacts of the mining operations on the lives of the Similimi residents, national and international standards on relocation, and the associated risks.
  1. Stratégie juridique
  • Mener des missions pour enquêter, documenter et recueillir les témoignages et preuves nécessaires à l'action judiciaire au niveau national contre Bondoukou Manganèse et à la Cour de justice de la CEDEAO contre le gouvernement de Côte d'Ivoire
  • Collaboration avec le cabinet d'avocats SCPA les OSCARS en Côte d'Ivoire pour apporter une assistance juridique pro bono à la communauté et la représenter dans les forums nationaux et régionaux.
Mises à jour

En octobre 2019 et mai 2020, les avocats de Similimi ont reçu des « ordonnances de compulsoire » – des ordonnances d'un tribunal qui obligent la société et le gouvernement à divulguer les documents constituant la base du renouvellement du permis d'exploitation de BMSA malgré les plaintes non résolues du communauté.
Les documents fournis révèlent des lacunes procédurales importantes, et la communauté envisage ses options.

En août 2020, GRPIE a commandé une étude indépendante sur les impacts environnementaux des opérations de BMSA, qui a révélé des niveaux dangereux de particules et de pollution sonore.

Le 29 janvier 2021, les habitants de Similimi ont assigné la République de Côte d'Ivoire devant la Cour de justice de la CEDEAO pour avoir facilité la pollution de leur environnement naturel, l'appropriation de leurs terres traditionnelles et la destruction de leurs sites sacrés.

Le gouvernement ivoirien continue d'organiser des rencontres avec les habitants de Similimi, dans le but de les reloger à terme.

News

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  Similimi à Abuja, 29 janvier 2021 – Frustrés par des années de perte de terres, de destruction de l'environnement et de promesses de relocalisation bloquées, les habitants de la communauté de Similimi, dans le nord-est de la Côte d'Ivoire, ont porté plainte contre leur propre gouvernement devant la Cour de la CEDEAO...

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